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MONNAIES ROMAINES : 12 EXEMPLES DE SESTERCES


12 EXEMPLES DE SESTERCES FRAPPES SOUS L’EMPIRE ROMAIN


Nous présentons ci-dessous une vingtaines de sesterces frappés sous l’Empire Romain. Cette page donne un aperçu de la qualité artistique et graphique des sesterces impériaux. On peut voir des sesterces d’Auguste, de Néron de Trajan, ou encore de Nerva et Vespasien.
 
Découvrez 12 exemples de sesterces, une des monnaies romaines les plus connues

Ces monnaies, leurs descriptions et les images qui les illustrent sont issues d’une grande vente aux enchères internationale qui s’est tenue le 27 juin 2008. Cette vente a été organisée par Freeman and Sear (David Sear est un des plus grands spécialistes mondiaux des monnaies romaines).
Les monnaies présentées ci-dessous sont des sesterces frappés sous le Haut-Empire (entre Auguste et Hadrien, c’est-à-dire entre le Ier siècle de notre et le IIème siècle après JC. Il s’agit de la période au cours de laquelle les sesterces réputés les plus beaux ont été produits. Cependant, cet aperçu est incomplet car le sesterce fut d’abord une monnaies républicaine d’argent avant de devenir une monnaie impériale de bronze ou d’orichalque (cliquez ici pour découvrir l’histoire du Sesterce). Et la production de sesterces ne s’est pas interrompue sous Hadrien mais plus d’un siècle plus tard, sous le règne de l’Empereur Gallien, alors que l’Empire et son système monétaire fut proche de l’effondrement. A ce propos, on pourra lire notamment l'article sur les monnaies coulées et la fausse monnaie au IIIème siècle.


LA VALEUR DES SESTERCES


On pourra voir qu’une partie des monnaies n’a pas été vendue, sans doute en raison d’un contexte économique international particulièrement morose. On peut voir aussi que les prix de vente de ces monnaies peuvent être extrêmement élevés si ces pièces sont rares, comme dans le cas de la monnaie n°8 qui a presque atteint les 2000 dollars. Mais le prix des monnaies ne dépend pas seulement de la rareté des pièces : l’etat de conservation des monnaies joue toujours un grand rôle dans la détermination du prix.
Il y a donc sesterce et sesterce : les sesterces peuvent être rares et splendides ou relativement communs et ordinaires; dans ce cas leur prix est modeste. Mais toutes les monnaies romaines ayant été frappées à la main (au marteau), on peut dire que chacune, même la plus modeste est un témoignage unique du passé impérial romain. C’est ce qui fait le charme de la collection des monnaies romaines. C’est aussi ce qui permet aux collectionneurs qui n’ont qu’un budget limité de se constituer une collection de sesterce tout à fait honorable.


LES THEMES REPRESENTES SUR LES SESTERCES


Ce qui fait l’intérêt des sesterces, en plus de leur caractère unique, ce sont les portraits souvent superbes qu’ils portent à l’avers. Rassembler une galerie de portraits des dirigeants romains a souvent été dans le passé le but des collections de monnaies impériales. Il faut dire que les revers des sesterces sont également porteurs de thèmes variés plus ou moins rares (la Fortune sur le sesterce de Trajan n°11 par exemple, ou encore le sesterce de Nerva n°8 qui évoque les suites de la Guerre des Juifs conduite par ses prédécesseurs Vespasien et Titus).


LE SUCCES DES SESTERCES COMME MONNAIES DE COLLECTION


Les sesterces ont leurs afficionados car elles représentent, avec les deniers et les aurei un summum monétaire de l’Empire. Ce sont de grosses et belles monnaies, qui n’ont peut-être jamais été égalées par d’autres civilisations. Les sesterces figurant ci-dessous donnent un aperçu rapide de ce type de monnaies.


SESTERCE n°1. Sesterce d’Auguste

Sesterce d’Auguste

Description de la monnaie :

 Augustus. 27 BC-AD 14. Æ Sestertius (or Dupondius?) (21.63 g, 5h). “Triumphal Coinage” issue. Rome mint. P. Lurius Agrippa, moneyer. Struck 7 BC. CAESAR • AVGVST • PONT • MAX • TRIBV-NIC • POT, laureate head of Augustus left; behind, Victory, draped, touching fillet of laurel wreath with right hand and holding cornucopia in left / P • LVRIVS • AGRIPPA • III • VIR • A • A • A • F • F •, large S • C. RIC I 426; BMCRE p. 41, *; BN 618-20. Near EF, dark brown patina, a few trivial scrapes on obverse. Rare.

Origine et valeur de ce sesterce :

Classical Numismatic Group, Inc. Auction Triton XI (08.01.2008) Lot 830 Price realized 5750 USD

SESTERCE n°2. Sesterce de Nero Claudius Drusus

 
Sesterce de Nero Claudius Drusus

Description de la monnaie :

ROMAN EMPIRE. Nero Claudius Drusus (†9 BC). Orich sestertius (23.07 gm). Rome, by Claudius, ca. AD 41–42. [NERO CLA]VDIVS DRVSVS GE[RMANICVS IMP], bare head of Nero Claudius Drusus left, countermark NCAPR in incuse rectangle behind / [TI CLAVDIVS CAESAR AVG P M TR P IMP (? P P)], Claudius (or Drusus) seated left on curule chair, holding branch, surrounded by arms, [S C] in exergue. RCV 1896 or 1897. RIC 93 or 109. BMCRE 210 (this countermark on type with legend ending P P); Künker 133, 11 October 2007, lot 8627 (this countermark on type without P P). Light and dark brown patina with touches of green. Nearly fine/nearly fair, the countermark very fine

The counterstamp has been said to mean N(ummus) C(aesare) A(ugusto) PR(obatus) and to be of Flavian date, or to have been applied by the successor of Claudius and to mean N(ero) C(aesar) A(ugustus) PR(obavit).  Another proposed solution reads N(eronis) C(aesaris) A(ugusti) P(opulique) R(omani
NOTA BENE : Ce sesterce très usé est rendu intéressant par la contremarque qu'il porte à l'avers [plus d'infos sur les contremarques : cliquer ici]

Origine et valeur de ce sesterce :

Freeman & Sear 
> Mail Bid Sale 15
Auction date: June 27th, 2008Lot number: 304Price realized: Unsold (Estimation : 125 $)

SESTERCE n°3. Sesterce de Nero Claudius Drusus

Sesterce de Nero Claudius Drusus

Description de la monnaie :

ROMAN EMPIRE. Nero Claudius Drusus (†9 BC). Orich sestertius (29.65 gm). Rome, 41–42. NERO CLAVDIVS DRVSVS GERMANICVS IMP, as preceding, but without countermark / TI CLAVDIVS CAESAR AVG P M TR P IMP P P, S C in exergue, as preceding. RIC 109 (S). Mottled green and brown-red patina. Fields smoothed. Nearly extremely fine

Origine et valeur de ce sesterce :

Freeman & Sear 
> Mail Bid Sale 15
Auction date: June 27th, 2008Lot number: 305Price realized: 710 USD

SESTERCE n°4. Sesterce de Neron

Sesterce de Neron

Description de la monnaie :

ROMAN EMPIRE. Nero (AD 54–68). Orich sestertius (21.88 gm). Rome, ca. 64. NERO CLAVDIVS CÆSAR AVG GER P M TR P IMP P P, laureate head of Nero left / Triumphal arch, surmounted by emperor in facing quadriga, escorted by Pax and Victory, statue of Mars in niche on side, opening garlanded, S—C in fields. RIC 148. Toned. “Tiber” patina. A few old nicks on face of Nero. Good very fine

Origine et valeur de ce sesterce :

Freeman & Sear 
> Mail Bid Sale 15
Auction date: June 27th, 2008Lot number: 322Price realized: 1,540 USD

SESTERCE n°5. Sesterce de Neron

Sesterce de Neron

Description de la monnaie :

ROMAN EMPIRE. Nero (AD 54–68). Orich sestertius (27.26 gm). Rome, ca. 65. NERO CLAVD CAESAR AVG GER P M TR P IMP P P, laureate head of Nero left / Helmeted Roma seated left on cuirass, holding Victory in right hand and resting left arm on shield, ROMA below, S—C in fields. RIC 278 (R2). Mottled green and red-brown patina. Fields smoothed; porous surfaces, especially on reverse. Nearly extremely fine

Origine et valeur de ce sesterce :

Freeman & Sear 
> Mail Bid Sale 15
Auction date: June 27th, 2008Lot number: 323Price realized: 770 USD

SESTERCE n°6. Sesterce de Vespasien

Sesterce de Vespasien

Description de la monnaie :

ROMAN EMPIRE. Vespasian (AD 69–79). Orich sestertius (24.80 gm). Rome, 71.  IMP CAES VESPASIAN AVG P M TR P P P COS III, laureate head of Vespasian right / CAES AVG F DES IMP AVG F CO—S DES IT, Titus (on right) standing left, Domitian (on left) standing right, both holding inverted spears, S—C in inner fields, dotted border. RIC 143 (R). Rare. Dark and light brown patina. Cut on edge at 12:30 (obverse). Nearly very fine

Origine et valeur de ce sesterce :

Freeman & Sear 
> Mail Bid Sale 15
Auction date: June 27th, 2008Lot number: 333Price realized: 300 USD

SESTERCE n°7. Sesterce de Vespasien

Sesterce de Vespasien

Description de la monnaie :

ROMAN EMPIRE. Vespasian (AD 69–79). Orich sestertius (23.76 gm). Rome, 71. As preceding / SP—ES AVGVSTA, Spes standing left, offering flower to two helmeted Roman soldiers, third soldier in group armed with parazonium standing right behind, S C in exergue. RIC 206 (R2). Very rare. Red-brown patina. A few nicks and several light scratches. Good fine

Origine et valeur de ce sesterce :

Freeman & Sear 
> Mail Bid Sale 15
Auction date: June 27th, 2008Lot number: 335Price realized: 950 USD

SESTERCE n°8. Sesterce de Nerva

Sesterce de Nerva

Description de la monnaie :

ROMAN EMPIRE. Nerva (AD 96–98). Orich sestertius (23.78 gm). Rome, 96. [IMP] NERVA CAES AVG P M TR P [COS II P P], laureate head of Nerva right / FISCI IVDAICI CALVMNIA SVBLATA, palm tree with two bunches of dates, S—C in fields. RIC 58 (S). Very rare. Light brown patina. Nick before portrait and light scratches in fields. Good fine

Origine et valeur de ce sesterce :

Freeman & Sear 
> Mail Bid Sale 15
Auction date: June 27th, 2008Lot number: 349Price realized: 1,980 USD

SESTERCE n°9. Sesterce de Trajan

Sesterce de Trajan

Description de la monnaie :

ROMAN EMPIRE. Trajan (AD 98–117). Orich sestertius (27.24 gm). Rome, 101–102. IMP CAES NERVA TRA—IAN AVG GERM P M, laureate head of Trajan right / TR POT COS IIII P P, Concordia seated left, emptying patera over altar and holding double cornucopiae, S C in exergue. RIC 430. Brown patina. Slightly rough surfaces; small pit above exergual line on reverse. Very fine

Origine et valeur de ce sesterce :

Freeman & Sear 
> Mail Bid Sale 15
Auction date: June 27th, 2008Lot number: 351Price realized: 135 USD

SESTERCE n°10. Sesterce de Trajan

Sesterce de Trajan

Description de la monnaie :

ROMAN EMPIRE. Trajan (AD 98–117). Orich sestertius (23.27 gm). Rome, 103–111. IMP CAES NERVAE TRAIANO AVG GER DAC P M TR P COS V P P, laureate bust of Trajan right, drapery on left shoulder / SPQR OPTIMO PRIN[CIPI], bridge with two-storied superstructure, monumental gateway surmounted by statuary at either end, steps below gateway on right, boat moored in river below, S C below riverbank. RIC 569. Rare. Dark brown patina; orichalcum visible at high points on obverse. Fields lightly smoothed. Nearly very fine

Origine et valeur de ce sesterce :

Freeman & Sear 
> Mail Bid Sale 15
Auction date: June 27th, 2008Lot number: 352Price realized: 425 USD

SESTERCE n°11. Sesterce de Trajan

Sesterce de Trajan

Description de la monnaie :

ROMAN EMPIRE. Trajan (AD 98–117). Orich sestertius (24.02 gm). Rome, 114–117. IMP CAES TRAIANO OPTIMO AVG GER DAC P M TR P COS VI P P, laureate, draped bust of Trajan right / SENATVS POPVLVSQVE ROMANVS around, veiled Fortuna seated left, holding tiller attached to rudder post and cornucopiae, FORT•RED over S C in two lines in exergue. RIC 651. Mottled brown, green and red patina. Fields and neck of portrait smoothed. Nearly extremely fine

Origine et valeur de ce sesterce :

Freeman & Sear 
> Mail Bid Sale 15
Auction date: June 27th, 2008Lot number: 357Price realized: Unsold (Estimation : 500 $)


SESTERCE n°12. Sesterce d'Hadrien

Sesterce d'Hadrien

Description de la monnaie :

ROMAN EMPIRE. Hadrian (AD 117–138). Orich sestertius (25.70 gm). Rome, 125–128. HADRIANVS AVGVSTVS, laureate head of Hadrian right / COS I I I, Neptune standing right, left thigh draped, resting left foot on prow, holding trident with right hand and dolphin in left, S—C in fields. RIC 632. Red-brown patina. Patch of green deposits near reverse edge at 9:00. Nearly very fine

Origine et valeur de ce sesterce :

Freeman & Sear 
> Mail Bid Sale 15
Auction date: June 27th, 2008Lot number: 360Price realized: Unsold (estimation : 325 $)

PLUS D’INFOS SUR LES SESTERCES :

Définition et histoire du sesterce

Les monnaies de cuivre ou de bronze dans l'Antiquité


PLUS D'INFOS SUR LES MONNAIES ROMAINES EN GENERAL :

Les monnaies romaines


Dernière mise à jour : ( 08-11-2009 )
 
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