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LES IMAGES DE L’ORIENT (ORIENS) SUR LES MONNAIES ROMAINES

Les représentations de l’Orient sur les monnaies romainesExemple de représentation d'Orien ( = le Soleil) sur le revers d'une monnaie de Gordien III

Le mot « ORIENS » désigne l’Orient ou l’Est en latin. Ce terme était employé par les Romains aussi bien pour désigner la partie du monde où le Soleil se lève, que pour désigner une province orientale de l’Empire. Parfois l’expression Oriens a été utilisée pour désigner le Soleil lui-même.
L’Est ou Oriens est représenté sur les monnaies sous la forme d’une personnification : c’est la figure d’un jeune homme qui porte une couronne radiée, qui figure les rayons du soleil. La légende « ORIENS » est gravée dans le champ des monnaies sur lesquelles est représenté ce portrait.

Lorsqu’il représente le Soleil lui-même, Oriens est aussi représenté sous la forme d’un homme nu, qui se tient généralement debout avec une main levée. Il tient un globe, et parfois un fouet (comme par exemple sur des monnaies des empereurs Gordien le Pieux, Aurelien, Valérien, Gallien, Postume, Claude le Gothique, Aurelien, Probus, Numérien, Dioclétien, Constance Chlore, Allectus, etc). Le fouet tenu par le Soleil est celui du cavalier qui conduit son char : le soleil conduit en effet sa course dans le ciel depuis l’Orient jusqu’à l’Occident.
Sur une monnaie de Dioclétien, on peut le voir représenté avec une branche dans une main et un archet dans l’autre.

Le rôle de l’Orient dans l’histoire de l’Empire Romain : quelques explications

L’Orient a joué un rôle considérable dans l’histoire de l’Empire Romain. Certes, c’est Rome qui a conquis l’Orient au premier siècle avant notre ère, mais on peut dire que l’Orient a mené une conquête intellectuelle, religieuse et culturelle sur l’Occident et sur Rome. Victoire intellectuelle et culturelle : Rome a toujours eu une fascination et une admiration sans bornes pour la culture grecque (la philosophie, les arts plastiques, mais aussi la littérature et le théâtre). D’autre part, l’Orient a conquis Rome sur un plan religieux : à partir du premier siècle de notre ère, les cultes Orientaux s’implantent à Rome (cultes Egyptiens, mais aussi Judaïsme, Christianisme, ainsi que les cultes Solaires). Au IIIème siècle le culte du Soleil Invaincu (Sol Invictus) devient même la religion officielle de certains Empereurs (comme Aurelien par exemple, mais aussi Constantin Premier, qui fut un adepte du culte du Soleil avant de se convertir à une autre religion orientale, le christianisme).
On voit toute l’importance de l’Orient dans l’histoire de l’Empire Romain. Aussi les représentations de l’Orient sont-elles assez fréquentes sur les monnaies romaines.

Quelques exemples de représentations de l’ORIENT sur les monnaies romaines

Monnaie de l'Empereur Hadrien (117-138 après JC).

Monnaie de l'Empereur Hadrien (117-138 après JC). Aureus (or, 7.01 grammes) frappé en 117 après JC. Avers de la monnaie : IMP CAES TRAIAN HADRIANO AVG DIVI TRA PARTH F Buste lauré drapé et cuirassé d'Hadrien tourné à droite. Revers de la monnaie : DIVI NER NEP P [M TR] P COS. Buste radié et drapé de Sol tourné à droite. En exergue: ORIENS. Références de la monnaie : Calicó 1293a; Coh. 1003; RIC 16. Photo Hess-Divo AG (vente aux enchères n°139) Prix de vente réalisé : 3096 US dollars.

 

Monnaie de l'empereur Gordien III Auguste

Monnaie de l'empereur Gordien III Auguste (238-244 après JC), AR antoninien, frappé en 242-244 après JC, dans l'Atelier d'Antioche. 5,27 grammes. Avers de la monnaie : IMP GORDIANVS PIVS FEL AVG B. radié, cuirassé à droite. Revers de la monnaie : ORIENS AVG Sol debout à gauche, levant la main droite et tenant un globe. Références de la monnaie : RIC 213; C., 167. Photo Jean Elsen & ses Fils S.A. Vente aux enchères n°88. Prix réalisé : 60 euros.

Monnaie de Valérien (empereur de 253 à 260 après JC). Antoninien

Monnaie de Valérien (empereur de 253 à 260 après JC). Antoninien, 4,20 grammes. Avers de la monnaie : VALERIANVS P F AVG. Buste drapé de Valérien tourné à droite. Revers de la monnaie : ORIENS AVGG. Le Soleil nu debout à gauche, portant une couronne radiée et tenant un fouet. Références de la monnaie : RIC 12; Hunter 53; Cohen 6. Photo Numismatik Lanz München (vente aux enchères n°141)

Monnaie de l'Empereur Gallien (empereur de 253 à 268 après JC). Quinaire d'or

Monnaie de l'Empereur Gallien (empereur de 253 à 268 après JC). Quinaire d'or frappé vers 260-268 après JC, 1,76 grammes. Avers de la Monnaie : IMP GALLIENVS AVG Buste lauré et drapé tourné à droite. Revers de la monnaie : ORIENS AVG Sol devout tourné à gauche, un bras levé, tenant un globe et portant la stola sur le bras. Références de la monnaie : RIC 113 var. Cohen 696. Vagi 2302. Photo Numismatica Ars Classica. Prix de vente : 4077 US Dollars

Monnaie de l'Empereur Aurelien (270-275 après JC), antoninien de billon

Monnaie de l'Empereur Aurelien (270-275 après JC), antoninien de billon, frappé fin 274 après JC dans l'atelier de Rome. 3,95 grammes. Avers de la monnaie : IMP AVRELIANVS AVG Buste radié, cuirassé à droite. Revers de la monnaie : ORIENS- AVG/ ?-/XXIR Sol marchant à droite, tenant une branche de laurier et un arc, piétinant un captif. Références de la monnaie : RIC 64; Göbl, MIR 47, 130h4. Photo Jean Elsen & ses Fils S.A. Vente aux enchères n°88. Estimation : 50 euros.

Dernière mise à jour : ( 23-06-2008 )
 
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