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Un superbe médaillon d'or de Constantin le Grand
22-10-2011
Il y a au Cabinet des Médailles de la Bibliothèque Nationale quelques merveilles artistiques et historiques. C'est le cas par exemple de ce multiple d'or de l'Empereur Constantin Ier de 39,79 grammes frappé à Ticinum (Pavie) en 313 après JC.

Multiple d'or de Constantin le Grand


Médaillon d'or de Constantin Ier le Grand. Bibliothèque Nationale de France
Cabinet des médailles (Beistegui 233)

Ce médaillon d'or a été frappé après la Bataille du  Pont Milvius, au cours de laquelle Constantin a vaincu son compétiteur Maxence. Ce médaillon d'or est tout à fait exceptionnel par son poids (presque 40 grammes) mais aussi par les thèmes qu'il représente : on peut découvrir les portraits accolés de Constantin Premier et du dieu Sol. Constantin porte la couronne laurée des vainqueurs et Sol la couronne radiée, les rayons de cette couronne symbolisant les raies de lumière du soleil incandescent.

Constantin porte une cuirasse et tient une lance posée sur son épaule. Ces attributs guerriers montrent sa puissance militaire victorieuse. Le bouclier qu'il porte est richement orné. On peut y voir un quadrige éclaté de face, conduit par le dieu Sol, entouré du soleil et de la lune. Ce char céleste symbolise la course du soleil. Sous les chevaux se trouvent deux allégories représentant la terre et la mer.

Ce médaillon montre l'étroite association entre Sol et Constantin, qui avant de se convertir au christianisme, a voué un culte au dieu du Soleil.

Avant de se convertir au christianisme, Constantin a voué un culte au dieu du Soleil


Constantin ne s'est converti au christianisme qu'à la fin de son règne. S'il a choisi le dieu Sol et non pas Jupiter c'est car il s'opposait aux reste de la tétrarchie mise en place par Dioclétien. La tétrarchie associait deux Augustes qui vouaient un culte à Jupiter, le dieu des dieux du Panthéon Romain et deux Césars, qui étaient associés mais hiérarchiquement inférieurs aux Augustes. Les Césars vouaient un culte particulier au demi-dieu Hercule, fils de Jupiter. L'association étroite entre Constantin Premier et le dieu Sol est donc un manifeste cultuel et politique contre le système de la tétrarchie.

Evidemment, toutes les monnaies romaines n'ont pas ce caractère exceptionnel, mais toutes sont riches d'enseignements économiques, historiques, religieux ou culturels

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Dernière mise à jour : ( 30-01-2019 )
 
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