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Les origines du dollar : du thaler au dollar

Le dollar a des origines européennes et bohémiennes


Le mot « dollar » trouve son origine dans le village de Bohême de Sankt-Joachimsthal ( = aujourd'hui Jáchymov, en République Tchèque). Vers la fin du Moyen Âge, on y découvrit une mine d'argent, ce qui permit de frapper, vers 1486 ou 1518, une monnaie de ce métal, le joachimsthaler, vite abrégé en thaler.


Carte de localisation de Jáchymov - Sankt-Joachimsthal, où se trouvent les origines lointaines du dollar




Cette monnaie se répandit dans l'empire des Habsbourg. Les thalers furent utilisés dans de nombreux États allemands (Brême, Brunswick, Hanovre, Mecklembourg-Schwerin, Mecklembourg-Strelitz, Oldenbourg, Prusse, Saxe), ainsi qu'en de nombreux cantons suisses. Ce nom est également à l'origine du nom du tolar slovène. À la mort de l'impératrice Marie-Thérèse en 1780, un très important stock de thalers autrichiens, qui venaient d'être frappés, a été vendu à de petites monarchies de la région du Yémen, et furent utilisées comme monnaie d'échange jusqu'à une période récente.

Un glissement sémantique a transformé le "thaler" en "dólar", puis en "dollar"


Cette monnaie se répandit aussi en Amérique latine, où elle devint le dólar. Le premier dollar américain a été imprimé en 1690 par la colonie du Massachusetts, mais son design était très différent car il ressemblait aux assignats révolutionnaires. Quand les États-Unis acquirent leur indépendance, ils prirent pour monnaie le dollar. Depuis, leurs puissances économique et financière ont contribué à la propagation du nom dans d'autres régions du monde.

Pourquoi le S barré ($) est le symbole du dollar 


Les S barré ($) est le symbole du dollar. L'utilisation de ce signe pour désigner la monnaie des Etats-Unis a donné lieu à plusieurs explications :

    * La plus probable et donnée par la plupart des numismates; la pièce espagnole de 8 réales (pièce of eight) a eu cours légal aux Etats-Unis jusqu'en 1857 le signe $ n'est que la représentation du 8 (comme au Mexique ou la pièce de 8 réales devint après décimalisation la pièce de 1 peso ou le signe $ n'est barré qu'une fois)

Pièce d'argent de 8 réaux de Philippe V d'Espagne, 1739 (photo Heritage World Coin Auctions )
Pièce d'argent de 8 réaux de Philippe V d'Espagne, 1739
Avers
VTRAQVE VNUM M[EXICANUS] 1739
"Plusieurs en un, Mexico [atelier de Mexico], 1739"
Les deux hémisphères d'une mappemonde couronnés par les  colonnes d'Hercule  sur lesquelles est inscrite la légende PLVS ULTRA
.
Revers
PHILIP[PUS] V D[EI] G[RATIA] HISPAN[IARUM] ET IND[IARUM] REX
"Philippe V, par la grâce de Dieu roi des Espagnes et des Indes."
Armes de Castille Léon. 

    * Il provient de l'appellation "Spanish pillar dollar" lorsque les Espagnols ont apporté le Thaler centre-européen aux Amériques. Les armoiries espagnoles, qui figuraient sur les dollars d'argent, font apparaître deux colonnes, représentation héraldique des Colonnes d'Hercule..... ou représentation des deux colonnes du Temple de Salomon, les colonnes de Boaz et de Joachim .

    * D'après une autre hypothèse, qui semble fantaisiste, le sigle $ viendrait de l'abréviation US pour "United States", les deux lettres étant superposées. Le "U" a fini par être remplacé par deux barres pour des raisons de contraintes typographiques.


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Dernière mise à jour : ( 12-05-2009 )
 
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